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En haut des falaises, vers Sénas, se trouve une petite tour ronde, qui servait de station au télégraphe Chappe. Invention française qui porte le nom de son inventeur. La première ligne est mise en service en 1821 et permet, par ce procédé de communication visuel, de transmettre un message de Paris à Toulon en vingt minutes. Pour cela, une centaine de tours comme celle d’Orgon étaient installées tous les dix kilomètres. 

Du haut d’une colline comme à Orgon, d’une montagne, d’un clocher ( celui de notre-dame des Doms à Avignon), le télégraphe Chappe, du nom de son inventeur envoya des messages optiques à la vitesse de 500 kms  /heure à partir de 1794 jusqu’en 1845. Le premier télégraphe Chappe est sous la coupole du Louvres. La station d'Orgon date de 1821, située à 254 mètres au-dessus de la vallée de la Durance, elle mesure 2 m 30 de haut.

télégraphe de Chappe 1

Chappe avait créé un code avec un vocabulaire qui tenait dans un livre de 92 pages. Chaque page comptait 92 lignes. Le livret contenait 8 464 mots, groupes de mots ou phrases correspondant à un nombre, ce nombre correspondait à une position des deux bras, il y avait 120 positions possibles. Les installations distantes de 10 kms étaient  visibles grâce à une longue-vue, un message entre Toulon et Paris codé par deux signaux était transmis en 15 minutes en passant par les 116 stations de la ligne Paris –Toulon. C’était bien mieux qu’un cheval au galop !

Ce moyen de télécommunications fut créé durant la période révolutionnaire et ces messages étaient réservés à l’état-major, le « télégraphier » actionnait les deux bras en fonction des positions qu’il relayait sans  pouvoir les décrypter.  Le rez-de-chaussée de la tour était habité par le "stationnaire", le premier étage était la salle d'où l'on activait les signaux, sur le toit il y avait  le mât avec ses deux bras indicateurs.

Evidemment la brume, la pluie, le brouillard, la nuit,  interrompaient les communications ! Si bien que le système qui couvrit la France entière du Nord au Sud, d’Est et en Ouest fut délaissé avec l’invention du télégraphe électrique  en 1845 et définitivement abandonné  dès l’invention du Morse en 1854, ce dernier  laissant des  traces écrites. 

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